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【行业知识】——服务机器人即将开启下一个万亿级市场

时间:2018年04月16日   来源:有芯网

如果要评选2017全球年度“超级公民”,我猜索菲亚一定是当之无愧荣登榜首,2017年10月26日她拿到了沙特阿拉伯的公民身份,成为地球上第一个机器人公民。随着人工智能的不断发展,计算能力的提高,出现了许多威胁论,引发全球广泛争议。英国科学协会近来调查显示,1/3的人认为,在未来100年中,人工智能的崛起将会对人类造成严重威胁。霍金曾警告,人类在未来1000年到10000年间最大的威胁是机器人。比尔·盖茨也表示,人类文明进步最大的威胁可能不是人本身而是机器人和机器人所产生的计算能力。特斯拉公司老板马斯克也担心人工智能崛起,并将研发人工智能比作"召唤恶魔"。关于机器人的威胁论在2017年可以说是甚嚣尘上。

恐惧在2017年像一朵乌云一样弥漫在我们的头顶。为此我们采访到了深耕机器人行业多年,对市场和技术有着深刻理解的北京理工大学博士孔祥战(知乎专栏“机器人孔博士”),从学术和从业人员的角度为我们解答机器人行业的现状。对于机器人威胁论,孔博士认为人工智能其实属于计算机的一个范畴,现有的计算机在技术上说它应该属于一个数学的范畴。现有的计算机架构,其实是有其数学边界的,有的问题是在理论上不可计算的,工程更不可以实现,比如人类意识。现在所有的计算机都是建立在图灵模型的基础上,从这个方面来看,人工智能是技术的延续,而机器人是人类的一个工具和人类的一个延展,过去的计算器在很多方面已经超越了人类,但那个时候人类并不感到恐慌,而现在的人工智能和机器人,经过媒体宣传和好莱坞大片的洗礼,人们的想象力就把这件事给放大了。所以从现在的人工智能和机器人技术来看,在可以预见的未来,不会威胁到人类生存。

机器人介绍

按照国际机器人联盟(IFR)的分类,机器人一般分为工业机器人和服务机器人,工业机器人一般用于制造业生产环境,跟提高生产效率相关,而服务机器人一般用于非制造业环境,辅助人类完成某项服务性工作。根据麦肯锡全球研究院的预测,到2025 年,全球机器人应用平均每年将产生1.7 至4.5 万亿美元的经济影响,其中服务机器人每年将产生1.1 至3.3 万亿美元的经济影响,占比70%左右。

工业机器人行业已经发展得比较完善,产业经过充分竞争,行业巨头出现并占据了大部分市场,对于后来者的竞争难度比较大,而目前来说,服务机器人是一个大蓝海市场,产业还没有出现巨头企业,未来机器人进入家庭也已经成为了行业共识,这当中将存在着较大的创新机会,整个服务机器人行业,大家都在摸索整个市场的真实刚需,国内和国外企业基本上都处于一个起跑线。

服务机器人即将开启一个万亿级市场

目前入局服务机器人的企业主要分为两类,一类是科研系创业者,如纳恩博科技创始人王野出自北航研究所,大疆创新创始人汪滔出自香港科技大学,还有哈工大研究所机器人是哈工大机械电子工程学科的牵头单位。

孔祥战博士正是属于第一类科研系创业者,2015年从北京理工大学智能机器人研究所博士毕业,创建了游尔(北京)机器人科技股份有限公司。

游尔机器人汇聚了国内外机器人行业的顶尖专家/团队,核心团队人员拥有超过十年机器人方面的技术积累,公司30%以上员工拥有博士学历。与北京理工大学、清华大学、中科院自动化所等科研院所和相关的机器人企业有着广泛而密切的合作,集中了国内外机器人领域的多位著名专家学者。在智能机器人系统设计、导航规划、智能识别、机器视觉、人机交互、移动作业等方面具有丰富的技术和产品积累。以“打造你的专属机器人”为使命,致力于为个人和企业用户提供最亲近、最实用、最炫酷的机器人产品。

另外一类则是互联网公司,随着移动互联网的红利逐渐减退,越来越多的互联网行业人员转战服务机器人领域,或者从互联网行业切入到人工智能,再切入到机器人行业,比如以百度系人员创业的智能管家、三角兽和上海月明科技。互联网巨头拥有其得天独厚的优势:强大的研发能力,超强的技术团队。往往对新兴行业可以形成碾压的态势。面对来势汹汹的互联网企业巨头,孔博士表示:“服务机器人行业有它的特点,首先服务机器人本身是一个软硬件结合的产品,也可以说它属于智能硬件。硬件产品的整个产业链比较长,从前期的研发周期,到生产投入,再到市场渠道等等。它与互联网企业快速迭代的基因略有不同。互联网产品迭代非常快,而服务机器人的迭代至少是以年来计算的,对产品的打磨、产业链的管理、供应商的协同等,服务机器人都有自己独特的地方。现在发展比较好的服务机器人公司,比如优必选、大疆创新、纳恩博都有自己的独特性,传统的大企业也不一定在这个细分的行业能击败创业者。”

服务机器人市场方向

服务机器人在2017年已经初步爆发,但是离真正的成熟市场还比较远,孔博士预测再有五年左右,市场可能趋于成熟,但是以当下针对家庭应用的市场来说,现在有几个点已经开始破局了。

一是扫地机器人。扫地机器人起源于欧美市场,大概在2010年左右开始在国内兴起,随着国内生活水平的提高,扫地机器人的销售量逐年上升。据统计,2011-2014年的服务型机器人销量中,有超过70%的销量来源于家政服务机器人,而96%的家政服务机器人是扫地机器人,可见扫地机器人在服务型机器人中占据重要的地位。

 

目前中国内资品牌市场份额已经占到80%。例如科沃斯,深圳银星等已经起量,小米、海尔等巨头也已切入。根据GFK数据预测,2018年中国扫地机器人市场零售规模将增长至120亿元人民币。二是智能音箱,市场分析公司Canalys近期发布的报告预测显示,2017年全球智能音箱销量突破3000万台,而整体看好国内智能音箱市场基本也已成为行业的共识,在刚刚结束的CES(美国消费电子展)上,各类智能音箱更是琳琅满目。

二是智能音箱的兴起于美国的亚马逊公司,2014年11月亚马逊推出第一款全新概念的智能音箱Ehco,将智能语音交互技术植入到传统音箱中,从而给音箱赋予了人工智能的属性。据说当时销售了一千多万台,这对整个这个市场起了一定的引导作用。这两年智能音箱厂商之间的竞争明显加剧,这不仅体现在对内容资源、版权等方面的争夺,更重要的是如何进一步布局智能家居领域。现在阿里和京东两大智能家居生态系统,已分别与一部分智能音箱厂商达成深度战略合作,以智能音箱为入口,通过语音交互来帮助用户完成日常生活服务已成为现实。

三是擦窗机器人,擦玻璃机器人是新一代创新设计智慧型生活电器,帮助人们解放双手,也为居住高层的人和室外擦窗难解决了一个大难题。嘉世达机器人旗下玻妞HOBOT擦窗机器人独创了扭擦式行走,模拟人手擦窗模式,清洁率高达99%,目前销售额已超过500万台。

还有针对教育市场的机器人,比如3到12岁的儿童教育机器人,儿童的教育问题和亲子关系一直是社会和家庭所关注的重点,儿童智能产品也非单一满足于孩子的学习或玩乐,它既是家长教育孩子的指引明灯,也是孩子最好的玩伴。目前有包括游尔机器人、北京康力优蓝、360儿童教育机器人等都是专注于儿童教育机器人领域。

游尔机器人公司曾推出了一款具有喜怒哀厌等表情的智能服务机器人“YOBY”(寓意为Your baby),该机器人不但具有36套情绪表达,还能提供教育、互动娱乐、时尚定制、健康监测、家庭助手、情绪表达、身份识别等功能。乔布斯曾经说过,触屏并非是最好的交互方式,语言交流才是最好的交互。而YOBY最让我们感到惊喜的是它语音识别率高达97%,也就是说无论我们是普通话还是方言,或者咬字不是特别清晰的小孩都可以和YOBY愉快地沟通。

九死一生的创业路

这两年在资本市场热捧和各地政府的扶持政策推动下,国内掀起了一股股「机器人创业」热潮,回想起创业这几年的经历,孔博士说:“创业这条路其实挺艰难的,九死一生。”从科研人员到创业者的孔博士,最大的转变是思维概念的转变,要从技术型思维转变为产品思维,还要从技术能手转变成组织能手,包括管理协调等都是比较大的一个转变。在创业初期,游尔机器人团队由于对市场的判断过于乐观,在实际操作的过程中,遇到过问题,尤其是到了机器人规模化生产的阶段,在供应商的管理,与代工厂合作沟通等都是极为重要的。对于正在踏入机器人行业的创业者,孔博士认为有两点非常重要:

1、 创业者要评估自己创业的优势,例如技术、资金、市场、渠道等,要综合的评估一下。以游尔机器人为例,孔博士作为创始人,十多年来一直从事机器人研发工作,同时也在做产业的研究,所以在技术和市场上对机器人产业有更深的认识。

2、 有荣辱与共、能相互支撑的搭档。游尔机器人的核心团队真的像一群兄弟一样,整个团队的凝聚力非常强,相对于只因商业利益一起创业的团队就很具有优势的,当然情感和商业利益必须是相结合,缺一不可。